寻找出色的产品经理

  “哪里能找到出色的产品经理?”CEO经常问我这个问题。

  我总是这样回答:出色的产品经理就在公司里,只不过在其他岗位上,有可能是软件工程师、用户体验设计师、系统工程师,等着伯乐去发掘。无论你打算从公司内部还是从公司外部招聘产品经理,必须清楚合适的人选应该具备哪些特质。这一章,我将列举产品经理应有的特质。

  个人素质和态度

  技术可以学习,素质却难以培养,有些素质是成功的产品经理必不可少的。

  对产品的热情

  有这样一群人,他们对产品有一种本能的热爱,把自己生活中的一切事物都看成产品,怀揣对优秀的产品的热爱和尊重。这份热情是产品经理必备的素质,是他们夜以继日克服困难、完善产品的动力。这份热情能感染团队成员,激励所有人。

  辨别这种特质很容易,可以让应聘者谈谈自己最喜欢的产品及喜欢的原因,聊聊不同领域的产品和他讨厌的产品,问问对方,如果有机会,他打算怎样完善自己最喜欢的产品。热情是难以伪装的,虚伪的做作容易毕露无遗。

  用户立场

  理想的产品经理不一定来自产品的目标市场(这种情况有利也有弊),但是他必须融入目标市场。这一特质对制造大众产品的高科技企业尤为难得。我们倾向 于从自己的角度去理解用户和市场。事实上,目标用户的经验、喜好、价值观、知觉能力、忍受程度、技术理解很可能与我们的大相径庭。

  可以就产品的目标市场向应聘者发问,让他谈谈如何换位思考。了解应聘者对目标市场的感觉,最重要的是看对方是尊重目标市场希望融入其中,还是打算一意孤行改变用户习惯。

  对国际化的产品和针对特定地域的产品来说,换位思考尤其重要。各种文化虽有共通之处,但也存在许多差异。有些差异对产品无关紧要,有些则至关重要。应该考察应聘者是否足够了解目标市场,能否区分这两种差异。

  ●    智力

  人的智力水平是无法替换的。产品管理需要洞察力和判断力,因此必须具备敏锐的头脑。勤奋当然是必需的,但从事这项工作光有勤奋还远远不够。

  招聘聪明人是项知易行难的任务,结果在很大程度上取决于招聘者的能力和可靠性。常言道,“物以类聚,人以群分”,此言不虚。方法之一是测试应聘者解 决问题的能力。微软令人称道的、深入而有效的面试,即是考察应聘者解决问题的能力,通常由一位或多位领域专家就一个问题对应聘者进行深入考察。面试官不关 心应聘者是否知道正确答案,而看重应聘者解决问题的思路和方法(智力优于知识)。如果应聘者回答正确,面试官会将问题略作调整,询问应聘者在新情况下如何应付。重复这个过程,直到应聘者被迫处理他不知道答案的情况,说出解决方法。

  ●    职业操守

  每种团队角色承担的义务和付出的努力都不相同。产品经理肩负着产品的前途和命运,绝不适合贪图安逸的人担任。即便掌握了时间管理和产品管理的技巧,产品经理依然要为产品投入大量精力。成功的产品经理能拥有时间享受清闲的家庭生活吗?只要具备足够的经验,我相信可以做到。但是,如果你期望的是一周只工作四十个小时,下班后把工作抛诸脑后,那是不现实的。

  成功的产品经理需要付出多少努力?在这个问题上,我对应聘者向来坦率,产品管理工作绝不能用时间来衡量,付出多少都不为过。紧急情况下临时找来的“救火队员”多半不是合适的产品经理人选。

  在漫长的项目周期里,产品经理需要付出的努力和承担的义务并非一成不变。有的阶段比较轻松,有的阶段则很紧张。但是称职的产品经理对产品的关注和忧虑程度,以及愿意为之付出努力的热情是不会改变的。

  ●    正直

  在所有产品团队成员里,产品经理最能体现公司和产品的价值观。通常产品经理不直接管理团队成员,不能要求别人执行命令,所以他必须通过行动影响、说服身边的同事。这种影响基于相互的信任和尊重,要求产品经理必须是个正直的人。

  产品经理是产品团队、销售团队、公司高管之间的枢纽,经常要协调处理各种问题,比如提早供货、满足大客户的特殊要求。产品经理如何处理这些难题,同事们都看在眼里。

  信任和尊重需要时间培养,产品经理唯有通过工作展示自己的素质和能力,才能成为真正的团队领导。如果产品经理对待同事缺乏诚意,怀有私心,一碗水端 不平,那么势必会影响整体团结和工作效率。产品经理虽然不必事事精通,但应当知道每位成员最擅长做什么,尊重大家发挥工作特长的意愿,充分信任大家。

  考察一个人是否正直绝不比考察他的智力容易,考察陌生的应聘者是否正直就更难了。对那些有工作经验的应聘者,可以问问他们如何处理工作中的压力,多追问工作细节。

  ●    信心

  很多人相信经验可以让人产生自信。如果仅凭经验可以建立信心,为什么许多工作多年的产品经理却毫无自信?相反,刚刚步入社会的大学毕业生却往往充满自信(虽然这种自信通常源自对自身状况的无知)。

  自信是很重要的素质。公司高管、产品团队、销售团队都需要看到产品经理的信心,确信他们投入的时间、金钱、努力不会付之东流。自信的人更有说服力,更容易成为人们愿意追随的领导者。

  ●    态度

  称职的产品经理把自己当成产品的CEO,愿意为产品的最终成败承担全部责任,绝不找借口。虽然他清楚产品按时成功上市要克服许多困难——开发难度大、开发时间长、成本过高、产品复杂等,但他明白预见和解决这些问题是他的责任。

  这并不是说产品经理要事。

   本文节选自《启示录:打造用户喜爱的产品》一书和作者的博客,并发表在《程序员》杂志11年07期,本文是他回顾自己二十多年来从事软件产品管理工作的总结和经验分享,谈到了招聘产品经理的标准,以及产品经理应该具备的特质。作者Marty Cagan是享有世界声誉的产品管理专家,曾经担任网景副总裁、eBay产品管理及设计高级副总裁。译文由姜天纬 @七印部落 出品。

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